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L’Ile Maurice

Située dans l'océan Indien, à environ 2 000 kilomètres de la côte sud-est du continent africain, Maurice est un joyau. Découvert par les marins arabes au cours du Moyen Âge, et nommé Dina Arobi, puis par les marins portugais nommés Ilha do Cirne.

En 1507, les Portugais sont les premiers à établir une base sur une île inhabitée. Cependant, les Portugais ne sont pas restés longtemps sur l’île car ils n’y ont trouvés aucun intérêt.

Les Hollandais sont arrivés en 1598 et ont baptisé l'île Maurice en référence au prince Maurice van Nassau de la république néerlandaise. Les Hollandais établirent alors une colonie sur l'île en 1638 dans le but d'exploiter ses ressources telles que l'ébène et d'introduire des cerfs et des cannes à sucre. Ces exploitations ne rapportèrent pas assez de bénéfices et les Néerlandais décidèrent de quitter l’île en 1710.

Les Français qui occupaient déjà l’île voisine, l’île Bourbon (appelée aujourd'hui La Réunion), prirent le contrôle de l’île en 1715 et le renommèrent Isle de France. La France occupa l'île pendant près de 100 ans et laissa de nombreuses preuves de son occupation, telles que des villes portant encore des noms français, le Château Mon Plaisir, le Line Barack, qui est toujours le siège de la police ou de la langue française encore parlé par la majorité de la population.

En 1810, pendant la guerre napoléonienne, une expédition de la Royal Navy chargée de prendre possession de l’île s’avéra fructueuse et le nom de l’île revint à Maurice. Alors que l'île était maintenant sous occupation britannique, les colons étaient autorisés à conserver leurs terres et leurs biens, ainsi que l'utilisation de la langue française et du droit français en matière pénale et civile.

L'occupation britannique a façonné l'avenir de l'île à bien des égards. L'abolition de l'esclavage a conduit les planteurs à faire venir entre 1834 et 1921 un demi-million de travailleurs engagés indiens pour travailler dans les plantations de canne à sucre, les usines, les chantiers de construction et les transports. Cela explique pourquoi environ 68% de la population est d'origine indienne. Harold Macmillan a déclaré l'indépendance de Maurice après le discours de Winds of Change en 1959. Il y reconnaissait que la meilleure option pour la Grande-Bretagne était de donner une indépendance complète à ses colonies.

La Conférence de Lancaster de 1965 a clarifié cette intention et le 12 mars 1968, Maurice est devenue une nation indépendante. Sir Seewoosagur Ramgoolam est devenu le premier Premier ministre dirigé par la reine Elizabeth II. Le 12 mars 1992, Maurice a été proclamée république au sein du Commonwealth sur les nations.

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